Sancti Spíritus: una provincia de menos a más

Sancti Spíritus es la única provincia que sirve de asiento a dos de las primeras villas fundadas por los españoles en el siglo XVI.

Edificio sede de la Asamblea Provincial del Poder Popular de Sancti Spíritus
Edificio sede de la Asamblea Provincial del Poder Popular de Sancti Spíritus

Integrada por varias regiones del antiguo territorio de Las Villas y el sector más occidental de Camagüey, la actual Sancti Spíritus no solo debió remar contra el fatalismo geográfico y la ruralidad, sino también contra la falta de infraestructuras, la carencia de profesionales y lo que algunos llaman los prejuicios y la subestimación de su misma gente.

José Azcanio Ruiz, Adalberto López Leiva, Pedro Rodríguez y otros muchos de los que vinieron desde el norte villareño a reforzar la joven provincia y se aplatanaron para siempre en las márgenes del Yayabo, han relatado más de una vez que los terrenos que hoy ocupan los repartos de Olivos 1, 2 y 3, con miles de viviendas; la sede del gobierno y la Universidad José Martí, en 1976 eran sencilla y llanamente potreros vírgenes.

No menos azaroso resultó el vínculo de la ciudad cabecera con el territorio de Yaguajay, cuyos pobladores para trasladarse hasta Sancti Spíritus debían viajar por Cabaiguán en circunstancias normales y si el río Zaza interrumpía el paso por El Saltadero, como ocurría durante semanas con aquellas primaveras románticas que se sucedían año tras año, entonces dar la vuelta por Placetas o aventurarse por el puente Dulce Guayaba.

El doctor Luis Sáenz, que dirigió durante más de una década el hospital pediátrico espirituano, asegura que todavía en 1970, a pesar de la prioridad otorgada por la Revolución a los servicios de salud pública, la tasa de mortalidad infantil en la región era de 46 fallecidos por cada mil nacidos vivos, un índice que se redujo a 18 una década después y que en los últimos tiempos ha llegado incluso a bajar de tres (2,7 en 2012).

Fidel impulsó en el territorio espirituano importantes programas de desarrollo económico. (Foto: Escambray)
Fidel impulsó en el territorio espirituano importantes programas de desarrollo económico. (Foto: Escambray)

Fidel en Sancti Spíritus

A su paso por el territorio, el jefe de la Revolución dejó inaugurado el hospital Camilo Cienfuegos; la actual Universidad de Ciencias Médicas Doctor Faustino Pérez Hernández, entonces Facultad de Medicina; la Escuela de Iniciación Deportiva (EIDE) Lino Salabarría y sugirió la creación del Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología, hoy orgullo de la ciencia para esta parte del país.

Fidel en la Tribuna gigante de Sancti Spíritus /junio-2002
Fidel en la Tribuna gigante de Sancti Spíritus /junio-2002

Fidel regresaría después en 1989 y durante dos días recorrería varios municipios, visitaría centros de la industria de materiales de la construcción, constataría los avances en la Autopista Nacional y en la carretera Jíquima-Tres Palmas, una obra que llegaba para facilitar la comunicación terrestre con Yaguajay.

Luego volvería el 28 de septiembre de 1996 a la fiesta cederista y en la misma plaza que ahora aguarda por la celebración aliviaría a los espirituanos, que ese año estuvieron a punto de conquistar la sede de los festejos por el 26 de Julio, con una frase de desagravio explícito que difícilmente se olvide en esta tierras: “Sancti Spíritus no tuvo un 26, pero tuvo un 28”.

Sancti Spíritus es la provincia con mayor capacidad de embalse de Cuba.
Sancti Spíritus es la provincia con mayor capacidad de embalse de Cuba.
Valle de los Ingenios Patrimonio Mundial de la Humanidad

Con información de Escambray

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